【去吧! MDS】撒哈拉沙漠馬拉松介紹 (賽事)

撒哈拉沙漠馬拉松 (MDS,Marathon des Sables),人們以地獄/艱苦形容之,可說是全球最艱難的賽事之一。賽事在摩洛哥南部的撒哈拉沙漠舉行,參加者於沙漠古城瓦爾扎扎特 (Ouarzazate)集結。

賽事的起源,因一位28歲年青人的瘋狂而起. 1984年,背著35公斤的背包,連續12天的步行,一個人成功穿越那350公里,沒有村莊,沒有水源的撒哈拉沙漠,2年後撒哈拉沙漠馬拉松(MDS)正式誕生,由原本23名參加者,發展至今變成每年限額約千餘的國際賽事,同時在2010年成立了Solidarité Marathon des Sables的協會,透過不同的項目以回饋摩洛哥。

話說,賽事有7成是外國選手,3成是法國人,只因那瘋狂的年青人就是名為帕特里克·鮑爾 (Patrick Bauer) 的法國人,現在是賽事的總監,所以賽事的義工或是醫務人員大都是來自法國的,偶爾會遇上些英文沒有很好,需要個翻譯才可,亦有機會遇上些滿帥氣或秀氣的人員,作為苦中的一點甜。按大會的資料提供,年紀最大的完賽者為79歲,最小為16歲。重覆參加者有3成。

有別於一般賽事,MDS分為6個階段,在7日內完成。賽程的規律,一般在最初的3日為短途賽,然後是為時2日的長途賽,最後以一個標準馬拉松距離作為以上計時階段的完結。賽事的第7日,也就是賽事最終階段,稱為“團結“階段 (“Solidarity” stage),可說是為慈善而行,不作計時,好讓各地的參加者能夠聯群結隊,一起步行至終點,作為完美的終結。

未知是否為了保持當初那種瘋狂的冒險風味,賽事的路線及詳細資料,只會在前往賽事營地時派發,而且每年的路線與距離都有所不同,名為“Road Book”的小册子裡有著立體的手繪路線圖,以文字配以簡圖詳細描述每日路段的路況,在距離起步的一天半多的時間裡,可以慢慢地研究細閱。這小冊子在賽事期間必需帶著,否則會加時處罰 (ART。28)。雖說是可以偷雞撕剩地圖部份,但有感這小册子滿有記念價值又不算重,所以就這樣整本全程帶著走。

說起賽事的地獄之處,首當其衝可說是那約250公里,相當於6個馬拉松的距離。未知是幸還是不幸,賽事以分階段形式進行,能夠讓你有機會偷閒喘息,停一停想一想,慢慢細味感受賽事中的甜酸苦辣。這比起連續無間斷,只管衝衝衝的賽事,來得更真實,更深刻,更值回票價。休息是為了走更長的路,不過如果是帶著疲憊或甚水泡的話,這慢長的拉鋸戰便變得有點深淵,每一次晨光初露都會有所懼怕。

時間拉鋸的延伸,是背負那平均約10kg,包含指定裝備,為期7日6夜的日常必需品及食物,加上大會在賽事期間慣常供水1。5L (ART。16) 的總重擔。雖說隨著賽事階段的完結,負重會一天比一天得以舒緩,但在賽前整理行裝時,為了避免添加實際上無用,或錯誤地減省以為無謂的東西而作出幾番掙扎的取捨,那過程真的很地獄,如果真的帶多了,至少可以忍痛割捨,但若發現帶少了,真的會有心如蟻咬的感覺,很是懊悔沮喪地渡過多日的賽事。

沙漠的高溫以及變幻漠測的天氣,自然亦是增添賽事地獄味道之一。按大會介紹賽事的溫度 (ART 21) 日間為30度,但實際感覺不止40度 (遺憾沒有帶溫度計去量度實際溫度); 夜間為14度,這實際上沒有很冷,只是每年的氣候變化難以預測,有聽聞之前夜間是真的有很冷很冷,賽事亦曾經受洪水(2009)所影響,當然免不了有造成能見度極差的沙瀑,只是這次沒有很強。至於傳說中的流沙,蠍子,毒蛇,可幸沒有遇上,算平安渡過。

不過,賽事最最最最最艱辛之處,可能都不及要取得家人或上司的許可。賽事基本需時約9日 (ART 6),搭乘航機前後需時約4日,加上一場到來免不了會觀光一下,所以至少需要約半個月以上的時間。賽事報名費為歐羅3,100 (ART 25,又漲價了),當中包括了比較嚇人的屍體遣返的保險費用 (ART 20),機票連住宿伙食及體檢費用,基本約港元兩萬以內,裝備方面尤其賽事用的食物,則豐儉由人。不過既然是人生難得一次(?),總免不了潚灑地豪一次 (?)。

撒哈拉沙漠馬拉松可說是人生終極的馬拉松 。。。之一,有機會不防考慮考慮~

撒哈拉沙漠馬拉松 (MDS, Marathon des Sables)
http://www.marathondessables.com

  • 賽事地點: 摩洛哥南部的撒哈拉沙漠
  • 集結地: 瓦爾扎扎特 (Ouarzazate)
  • 比賽日期: 4月初
  • 賽事模式: 每年路線不定, 距離約250km, 分7日6個階段進行. 需自行背負約10kg個人物品及食物, 大會每日提供限量食水及可容8人的帳篷.
  • 報名費用: EUR3,100 (ART 25, 需自付電匯的手續費用)
  • [賽事規則] THE MDS > 2018 REGULATION
  • [賽事歷史] THE MDS > History

編按:本文作者於2016年參加MDS,並跑畢全程

(原文)

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