受極地漩渦影響,美國中西部急凍!

合作媒體:界面 / 林宛賢編譯

寒冷、嚴寒、極寒,你經歷過第幾重?對於近來天寒地凍中的美國人民來說,敢走上街的都算得上勇士。

 

受來自北極的極地漩渦影響,美國中西部地區遭受極寒天氣侵襲,最冷的明尼蘇達州貝克爾縣龐斯福德(Ponsford)地區,體感溫度低達零下54攝氏度。1月30日上午,芝加哥最低溫度達零下30度,是1994年來最低溫,體感溫度更觸及零下46度。而南極普里斯特利冰川(Priestley Glacier)本周三的最低氣溫則不過是零下22度。

  

芝加哥是這場「氣溫地震」的震央,被美國媒體戲稱為「芝伯利亞」。

 

氣象學家估計,本周末,低於冰點的溫度將影響全美約2.5億人,其中9千萬人面臨零度以下的氣溫,2500萬人被困在零下20度的寒冷天氣中。

 

接下來冷空氣將會向美國東部移動,甚至延伸到南部。將舉行超級碗決賽的亞特蘭大,周末期間的體感溫度預計將降至零下6度。而中西部周末氣溫將會逐漸回升。

 

伴隨著致命低溫的還有瘋狂的暴風雪。據美國有線電視新聞網(CNN)描述,「上一刻還能看到前方的路,下一刻卻只能看到自己的雙手,過沒多久,世界又恢復清晰了。」

 

突如其來的大風雪阻擋視線,賓州發生了一起26輛汽車連環相撞事故,傷亡情況不明。

 

大風雪讓體感溫度直線下降。風速越快,身體的熱量就流失的越快,最終導致體內溫度下降。美國國家氣象局在推特上表示,當體感溫度降至零下46度以下時,在室外待五分鐘就能導致凍傷。

 

在底特律,一名70歲的老人周三被發現死在鄰居家門前;威斯康辛州密爾沃基,一名55歲老人被凍僵在鏟雪車旁邊的車庫里。在愛荷華州,一名18歲的大一學生淩晨三點被發現倒在校園裡,沒有了呼吸。據國家氣象局消息,當時愛荷華州的溫度為零下29度。本周以來,愛荷華州已經有四人死於極寒天氣。

 

餐廳、商店、學校、甚至是火車站都選擇關門避寒。就連號稱「無論下雪下雨高溫黑夜都無法阻止郵遞員」的美國郵政系統,也暫停了一些中西部地區的業務。周三周四兩天,4700班進出美國機場的航班被取消,其中有超過3500班都是在芝加哥機場起落。

 

芝加哥鐵路工作人員為保持鐵軌的溫度,打開了鐵軌上的天然氣閥門火烤鐵軌,確保火車正常運行。

 

在致命低溫的威脅下,美國人民也不忘給生活找樂子。既然酷暑天氣中人們常說雞蛋都要被燙熟了,而至於在冬天,《芝加哥論壇報》的記者做了以下實驗。他們把一個平底鍋在路面上放置20分鐘,然後打上一個雞蛋,雞蛋的邊緣瞬間被凍住。4分鐘後,雞蛋完全被凍住,把平底鍋上下翻轉也紋絲不動。而將一根香蕉放在室外兩個小時後,其硬度足以將釘子打進一面牆。

 

近管專家提醒民眾儘量待在室內,但也阻止不了美國人體驗極寒天氣的興致。有人將熱水潑向室外,水在落地前就被凍住了。用叉子叉起麵條靜置數分鐘,麵條連同叉子被懸空凍住。

 

「不是我們選擇了芝伯利亞式的生活,是這樣的生活選擇了我們。」一位芝加哥居民在推特上寫著。

 

玩耍歸玩耍,安全才是第一重要。中國駐芝加哥總領館提醒中國公民注意保暖,儘量減少出行。極寒天氣可能導致部分地區道路結冰、道路關閉、航班延誤或取消等,要密切關注天氣預報及美國州、市政府發布的極寒公告等訊息。此外,極寒天氣容易引發心血管、呼吸系統等疾病,出門前請注意相關急救藥品,並注意做好緊急準備。

 

(以上圖文由界面新聞授權,原文:雞蛋“凍熟”、香蕉變錘子、鐵軌生火取暖:美國中西部被凍癱了